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Ano: 2008  Vol. 12   Num. 3  - Jul/Set Print:
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Projeto e Desenvolvimento do Aparelho Auditivo Digital de Baixo Custo - "Manaus"
Project and Development of the Low-Cost Digital Hearing Aid - "Manaus"
Author(s):
Silvio Pires Penteado1, Ricardo Ferreira Bento2
Palavras-chave:
prtese auditiva, indstrias internacionais, circuito eletrnico genrico, baixo custo
Resumo:

Introduo: Todo portador de deficincia auditiva um candidato ao uso de aparelho de amplificao sonora individual (AASI). Indstrias internacionais dominam o mercado mundial a oferecer produtos cujos valores agregados so incompatveis com a realidade econmico-financeira das populaes de pases com economias em desenvolvimento. Objetivo: Projetar e desenvolver AASIs digitais e de baixo custo no desenho BTE, construdos sob um circuito eletrnico genrico e com recursos eletroacsticos no inferiores aos AASIs hoje comercializados no mercado brasileiro. Mtodo: Desenvolver um vnculo de relacionamento com os principais fornecedores de partes e peas para a indstria de AASIs e projetar AASIs no desenho BTE. Os testes de desempenho acstico dos AASIs montados foram realizados em laboratrio independente com a utilizao de equipamentos de investigao acstica. Concluso: possvel o desenvolvimento de AASIs digitais no desenho BTE com caractersticas de desempenho no inferiores aos comercializados por indstrias internacionais, mas a baixo custo operacional.

INTRODUO

A Internacional Federation of Oto-Rhino-Laryngological Socities-IFOS- estima que haja cerca de 10% da populao mundial com perdas auditivas. O Better Hearing Institute afirma que 10% da populao dos EUA apresentam algum tipo de perda auditiva. O Censo brasileiro de 2000 identificou 5.735.099 como portadores de perdas auditivas, um contingente maior que o dos portadores de deficincia fsica ou mental e ligeiramente inferior ao contingente de portadores de deficincia motora. Pesquisadores da Universidade Luterana em Canoas (RS) num estudo de 2004 identificaram como 6,8% da populao local como portadores de perda auditiva incapacitante. Deste total 5,4% com perdas moderadas, 1,2% com perdas severas e 0,2 % com perdas profundas (1). A considerar que a populao brasileira atual seja de cerca de 190 milhes de habitantes contabilizaramos mais que 10 milhes de portadores de perdas auditivas incapacitantes (acima de 41 dB). A utilizar o padro de 10%, o contingente brasileiro de portadores de deficincia auditiva alcanaria 19 milhes de pessoas ou toda a populao combinada da Dinamarca, Noruega e Sucia.

Muitos so as causas que contribuem para o aumento deste contingente dentre os quais a presbiacusia, as doenas hereditrias, doenas metablicas, o uso de drogas ototxicas, traumas acsticos, excesso de rudo, neoplasias diversas, infeces e danos vasculares. Dentre os efeitos resultantes destacam-se a ansiedade, a frustrao, a parania, insegurana, instabilidade emocional, depresso, fobia social, sensao de frustrao e incapacidade de orientao (2).

Do ponto de vista da audiologia clnica todo portador de deficincia auditiva pode ser candidato em potencial ao uso de um Aparelho de Amplificao Sonora Individual (AASI) ou prtese auditiva (3,4). Com o aumento da longevidade da populao mundial pode-se arriscar na afirmao de que a surdez ser uma das doenas do sculo XXI.

O cerne de um AASI digital sua configurao eletrnica, a qual compreende um circuito computadorizado para processamento de sinais ou processador digital de sinais (DSP) e os transdutores, seja o de entrada (microfone) e o de sada (receptor) (5,6).

Os valores atualmente praticados pelas indstrias internacionais que dominam este mercado impossibilitam o acesso de milhes de portadores de deficincia auditiva seja para a habilitao ou para a reabilitao auditiva. Deste modo, um AASI de baixo custo projetado sob um circuito eletrnico genrico poderia se tornar uma opo frente aos AASIs importados. Foi atravs da Portaria n 626 de 23 de maro de 2006, a qual definiu e os servios de ateno sade auditiva e os limites fsicos e financeiros dos Estados, Distrito Federal e Municpios, que o Governo Federal investiu R$ 13.764.814,80 para a protetizao de 4.903 indivduos a um custo de R$ 2.807,43 por indivduo protetizado. Com o Governo a participar destas polticas os clientes no varejo podem se tornar tambm beneficiados por criarse uma demanda racional ao uso de AASIs.

O objetivo deste trabalho o de desenvolver 25 prottipos de AASIs digitais e de baixo custo em particular no desenho BTE (behind-the-ear) ou retro auricular, dispostos sob um circuito eletrnico genrico e que apresentem recursos eletroacsticos no inferiores aos AASIs de mesmo desenho e que apresentem tambm mesmo nvel de recursos daqueles AASIs hoje comercializados no mercado brasileiro de acordo com a portaria n 626.

Definimos como circuito eletrnico genrico aquele que permita a montagem de inmeros modelos de AASIs com base nos mesmos componentes eletrnicos, o que acarreta em custos menores no desenvolvimento, melhor domnio sobre as variantes de produo e de assistncia tcnica, menores custos de estoque e menor custo operacional.

Procurou-se desenvolver um AASI que atendesse as perdas auditivas classificadas de moderada-severas (de 56 a 70 dB), faixa esta onde esto situados os nveis mais altos de amplificao (7). O desenho do AASI definido o BTE, por apresentar inmeros benefcios quando comparados de modo direto com AASIs dos desenhos CIC (completlyin- the-canal), conhecidos como micro canais ou ITC (inthe- canal), conhecidos como intra canais. Dentre estes benefcios:

I - Permite maior rea para testes e ensaios com diferentes componentes (possui uma ampla caixa).

II - Permite a medio dos parmetros finais de produtos prontos para imediata protetizao.

III - Possui o menor tempo para protetizao quando comparado com outros desenhos.

IV - Permite a insero do maior nmero de recursos possveis em um mesmo produto.

V - Em um teste com pacientes permite uma comparao direta com BTEs de outras marcas, pois aproveitado o mesmo molde do paciente.

VI - Pode atender a Organizao Mundial da Sade em seu programa de fornecimento de AASIs para os pases em desenvolvimento (8).

VII - Permite o acesso ao maior nmero de pacientes.

VIII - Apresentam menor nvel de quebras que os CICs e ITCs.


MTODO

Todo o projeto de desenvolvimento destes AASIs foi realizado no Laboratrio de Investigao Mdica do Hospital das Clnicas da Universidade de So Paulo - LIM-32.

Destacam-se 10 fases:

1 - Identificao de fabricantes de componentes.

1.1 - Microfones e receptores - so os transdutores de presso sonora. Definimos os transdutores da Knowles para este fornecimento.

1.2 - DSP (Digital Signal Processing) - o processador digital de sinais, que o principal componente. Iniciamos em 2006 nosso projeto com o GA3216, mas depois de quase dois anos migramos para o GA3226, ambos da Sound Design Technologies Ltd. (SDT), nova razo social da diviso de DSPs para AASIs da Gennum Corp.

1.3 - Caixa plstica - caixa onde os componentes ficam alojados em seu interior. Definimos a caixa e seus componentes da In'Tech Industries Inc.

1.4 - Demais partes.

Potencimetro, soquete e o boto de programao e bobina telefnica foram definidos como da Deltek (diviso da Knowles). As suspenses e tubos do microfone e de receptor foram confeccionados a partir de tubos de silicone disponveis no mercado brasileiro

2 - Identificao dos componentes.

Utilizamos para o processo de seleo de componentes o QFD (Desdobramento da Funo Qualidade), que uma tcnica japonesa utilizada no desenvolvimento de produtos (9).

3 - Aquisio dos componentes.

Com exceo dos tubos de silicone, todos os demais componentes foram importados. O processo de importao inicia-se com um pedido de cotao e culmina com a entrega das peas por entregador internacional.

4 - Montagem do circuito eletrnico genrico.

4.1 - Criao de um mapa (definio dos componentes do circuito eletrnico);

4.2 - Montagem de uma biblioteca (definio de todos os recursos, intervalos de ajuste, estabelecimento de nveis de operacionalidade, entre outros) (10,11).

Para definio do mapa (map) e da biblioteca (library) realiza-se a conexo on-line com o servidor da SDT atravs do conjunto de aplicativos ARK (Application Resource Kit T), o qual demanda por autorizao e uso de senha fornecida pela SDT (12,13).

Do servidor da SDT foram ento obtidas as bibliotecas (DLLs) que so descarregadas do servidor diretamente para o PC. No PC foram instalados um conjunto de aplicativos complementares do ARK:

I - ARK Component Manager (funo bsica o de permitir a instalao e desinstalao de bibliotecas);

II - Controller Toolbox (certifica o tipo do controlador e verifica a conectividade eletrnica);

III - Interactive Data Sheet (permite a personalizao das condies de funcionamento do AASI e habilita o reconhecimento do AASI no programa de adaptao).

5 - Montagem do circuito e soldagem dos componentes.

A montagem do circuito eletrnico seguiu conforme a disposio dos pinos do DSP modelo GA3226 disponvel no respectivo manual.O processo de solda de todos os componentes obedeceu s especificaes dos referidos fabricantes (14,15,16).

6 - Verificao da Conectividade.

A operacionalidade do circuito foi verificada atravs da microfonia observada quando este alimentado com uma bateria. A conectividade eletrnica, no entanto, somente assegurada quando utilizado os softwares e demais recursos listados no item 4.

7 - Personalizao dos recursos.

Todos os recursos intrnsecos ao funcionamento do AASI sero determinados neste estgio, assim como os recursos os quais o fonoaudilogo ter acesso.

8 - Testes com estetoscpio.

Os AASIs depois de montados passaram por uma triagem, ou seja, foram alimentados com baterias novas e previamente testados com o uso de estetoscpio. Um ouvido treinado permite identificar problemas antes de prosseguir com os testes em equipamentos de investigao acstica.

9 - Testes com equipamentos de investigao acstica.

O equipamento de investigao acstica utilizado foi o modelo CAS, da marca Danavox, executados por laboratrio independente.

O BTE montado foi batizado de Manaus.

10 - Realizao do software para adaptao (fitting).

O programa de adaptao (fitting) disponibilizado pela DST e foi personalizado com insero de figuras, textos, entre outros, atravs do aplicativo Customization Tool, sob licena da SDT. O fitting foi traduzido para o portugus e batizado de AdaptEASY. O fitting funciona muito bem mesmo em configuraes modestas como Pentium 2 com 512 Mbytes de RAM e disco rgido de 4 Gbytes, no demandando por altos investimentos em hardware para o fonoaudilogo. O programador universal utilizado foi o HI-PRO (marca GN ReSound). Atravs de um soquete de programao o AASI conectado ao HI-PRO por um cabo de comunicao tipo CS44 de uso padronizado na indstria. Os ajustes de programao definidos no AdaptEASY so gravados na memria do AASI.

Descrito de forma sucinta o processamento de sinais ocorre a partir das variaes de presso sonora, as quais so captadas pelo microfone e que passam inicialmente por um conversor anlogo-digital onde os sinais eltricos de entrada (analgicos) so transformados em pulsos digitais. Os programas so armazenados como instrues matemticas o que permite o processamento e armazenamento digitais destes sinais. Aps ento, estes sinais digitais passam por um conversor digital-analgico onde o sinal a ser amplificado retorna a sua forma primitiva, seja como variaes eltricas anlogas s variaes de presso sonora captados na entrada. Por fim, estas variaes eltricas so entregues a um circuito de amplificao e da segue para o receptor, onde as estimulaes acsticas amplificadas seguem para o meato acstico interno do paciente atravs de um molde de acrlico ou de silicone.

O fitting permite ao fonoaudilogo total controle dos recursos do AASI atravs da gravao e ajustes destes recursos no prprio AASI. Adicionalmente permite arquivar os dados do paciente no PC de modo a controlar, entender e ajustar o AASI durante o ciclo de vida do AASI (Figura 1).


Figura 1. Uma das telas do fitting AdaptEASY.



A Figura 2 mostra a seqncia utilizada para o desenvolvimento de um AASI digital como o Manaus, destacando os processos executados on-line com a SDT e os processos executados no estado stand alone.


Figura 2. Processo de desenvolvimento do Manaus.



Para avaliar o desempenho do circuito eletrnico genrico fora utilizada outra tcnica japonesa, seja as Tcnicas de Taguchi aplicadas na engenharia da qualidade (17). Estes resultados no foram publicados at o momento.


RESULTADOS

Na figura seguinte se observa o aparelho montado em vista explodida, com destaque para os componentes do circuito eletrnico genrico (Figura 3).


Figura 3. Vista explodida do Manaus.



Na prxima figura pode-se verificar o aspecto interno de um BTE modelo Manaus (Figuras 4 e 5).


Figura 4. BTE modelo Manaus em estgio final de montagem.


Figura 5. Tela do equipamento utilizado para levantamento das curvas do Manaus. Norma IEC 60.118-7.



Tanto o ganho quanto a sada ficaram estveis. O parmetro rudo de fundo (input noise) ficou limitado a 28 dB e o maior valor de distoro obtido foi 4% em 500 Hz. A corrente de dreno (no mostrada por conta de no haver disponvel o adaptador para medio de corrente) ficou em 1 mA no pior caso.

O software de adaptao AdaptEASY permite a adaptao em trs simples passos sendo de fcil utilizao, auto-explicativo alm de demandar por baixos investimentos em hardware. Permite ainda um nmero ilimitado de insero de dados de pacientes. Aps a conexo o AdaptEASY permite a insero de dados do paciente (notoriamente dados pessoais e dados da audiometria); posteriormente ele avana para a tela de seleo do AASI sendo que na ltima tela o AdaptEASY permite ao fonoaudilogo o acesso aos recursos do AASI, inclusive identifica o nmero de srie dos AASIs a ele conectados para fins de rastreabilidade.

Abaixo (Figura 6) pode-se verificar num diagrama de blocos simplificado com os principais componentes e suas localizaes dentro e fora do ASSI.


Figura 6. Diagrama em blocos simplificado do Manaus.



Foram montados 25 AASIs modelo Manaus. Os AASIs apresentaram os seguintes resultados:

  • Sada ajustvel at 132 dB;
  • Ganho estvel de at 62 dB;
  • Baixo consumo de bateria;
  • Baixa distoro harmnica.


  • O aparelho apresenta, dentre outros, os seguintes recursos:

  • Gerenciador adaptativo de microfonia;
  • Compressor de rea Dinmica Ampla (WDRC) de 1, 2 ou de 4 canais;
  • Equalizador grfico de 12 freqncias;
  • At 4 programas de conforto;
  • Filtro personalizvel de ajuste de diviso de freqncias (crossover) assim como ajuste de ponto de joelho (knee point).


  • O valor final do Manaus foi de U$ 149.99.


    DISCUSSO

    O mercado mundial de AASIs abastecido com transdutores das marcas Knowles, Sonion e Tibbetts, sendo que este ltimo fabricante possui poucos modelos voltados para indstria de AASIs. Este foi o motivo de trabalharmos com transdutores das outras duas marcas. Contudo, optamos por Knowles, por conta de ter obtido os melhores resultados numa ampla srie de ensaios.

    Para se desenvolver um aparelho auditivo que permitisse a montagem de um circuito eletrnico genrico mantivemos contatos com fornecedores no mercado nacional e internacional que tenham credibilidade, qualidade e que acima de tudo se dispe a participar neste projeto, o que corresponde dizer que poderia fornecer amostras, disponibilizar suporte tcnico e eventualmente treinamento tcnico internacional no nvel bsico e avanado e que fosse fornecedor deste componente para vrios fabricantes de AASIs. Os fabricantes de AASI voltam-se aos fornecedores de DSPs que abastecem a indstria, sejam a SDT, DSP Factory, Etymotic Research, AMI Semiconductor, Resistance Technology e Texas Instruments. Adicionalmente, deveria possuir um pacote de softwares ou aplicativos tais quais ferramentas de engenharia para desenvolvimento de produto e programa de adaptao personalizvel. Deveria tambm garantir o suprimento dos componentes, mesmo sabendo que se trata de um trabalho acadmico. A SDT foi escolhida por preencher a estes requisitos. Seus DSPs so utilizados por empresas tais quais as internacionais Audina, Electone, Bernafon, Magnatone, Unitron e Starkey, alm das nacionais Audifone e Amplivox. Adicionalmente, a SDT lanou no segundo semestre de 2007 um novo DSP que excedia os recursos do GA3216 e com pouca diferena em termos de precificao. Solicitadas as amostras, montamos e ensaiamos alguns prottipos em laboratrio. Em fevereiro de 2008 um dos pesquisadores obteve treinamento tcnico avanado para o GA3226 e definiu-se deste modo a escolha por este DSP. Todo o desenvolvimento do GA3216 fora utilizado no GA3226.

    A caixa um item de baixo valor agregado, mas que normalmente os fabricantes de AASIs primam em apresentar desenhos arrojados e distintos dos demais fabricantes. Escolhemos uma caixa padronizada do fornecedor InTech Industries.

    Procuramos por estreitar o relacionamento com os fornecedores dos componentes identificados, com os quais ns pudssemos projetar e desenvolver AASIs com os recursos ou caractersticas no inferiores aos dos AASIs dos fabricantes internacionais. Dentre os recursos ou caractersticas do principal componente, escolhemos o DSP personalizvel para vrios projetos de AASI de modo a atender nosso requisito de circuito eletrnico genrico, ou seja, permitisse a partir de uma mesma configurao eletrnica montar AASIs nos desenhos BTE, ITC e CIC.

    Muitos, no entanto, so os desafios de se montar um AASI de um circuito eletrnico genrico, dentre os quais:

    I. Funcionar com uma tenso de alimentao de 1,35 VDC ou menos.

    II. Apresentar dreno de corrente de aproximadamente 1 mA ou menos.

    III. Os componentes devem ter dimenses reduzidas para que se permita a montagem tanto de um CIC, ITC ou de um BTE.

    IV. A configurao deve permitir a construo de AASIs que atenda desde as perdas leves at as perdas moderadas-severas.

    V. Funcionar com poucos recursos disponveis ao paciente (CIC) ou ainda com uma ampla gama de recursos (BTE).

    VI. O programa de adaptao deve poder reconhecer automaticamente os diferentes desenhos, e entre estes, os diferentes modelos, alm de ter que identificar o nmero de srie do AASI.

    VII. O programa de adaptao deve ser simples de ser utilizado pelos fonoaudilogos.

    VIII. Utilizar programadores-padro disponveis no mercado (HI-PRO e Microcard).

    IX. No demandar em altos investimentos em hardware.

    X. Utilizar apenas dois tipos de cabos de programao para todos os desenhos.

    XI. Os AASIs deste projeto no devem apresentar desempenhos inferiores aos que so comercializados no mercado brasileiro com o mesmo nvel de recursos.

    XII. Devem apresentar baixo custo operacional.

    XIII. Devem satisfazer os pacientes em termos de qualidade sonora e de recursos disponveis, sendo tambm fceis de serem manuseados.

    No incio, foram obtidos resultados de baixa qualidade, pois a configurao eletrnica montada apresentara baixo ganho e altos nveis de distoro, resultando em baixa qualidade de amplificao percebida mesmo com o uso de estetoscpio. Mesmo a seguir com as especificaes tanto da SDT quanto da Knowles e da Sonion os resultados tardaram em aparecer. Foi necessrio promover alteraes diversas seja no hardware (utilizao de vrias combinaes de transdutores) como no ARK (alterar tempos de atraso do gerenciador de microfonia, nos tempos de atuao e resposta, alterao nas taxas de compresso, nas freqncias dos trs filtros de crossover, freqncia de amostragem, entre outros) at de obter resultados muito positivos.

    O equipamento de teste utilizado (CAS, da marca Danavox) datado de 1988 e limitado em apresentar resultados confiveis, pois entre outros, no responde as variaes rpidas de sinais prprias de um DSP digital com freqncia de amostragem tpica de 2.048 MHz.

    Pelo prisma da importncia social do projeto basta verificar no grfico abaixo (Grfico 1) as importaes de AASIs nos ltimos 19 anos, segundos dados do Ministrio do Desenvolvimento, Indstria e Comrcio obtidos em 2008.


    Grfico 1. Importaes declaradas no perodo de 1989 a 2007.



    Entre 1989 e 1996 o preo mdio sofreu grandes alteraes, subindo em linha ascendente a partir de 1997, ficando na mdia em U$ 151,81. Em 1996, no entanto, foi atingido o menor valor declarado de U$ 40,64, ponto este que demarcou um recorde na importao de AASIs: 245.559 unidades. Mesmo com a manuteno dos altos preos de importao, o que resulta em preos mais altos tambm para os portadores de deficincia auditiva, o mercado reagiu com um lento e gradual aumento no consumo, fechando o ano de 2005 em 169.575 unidades, ou seja, 69% do total comercializado em relao ao ano de 1996. Observa-se que em 2006 o preo mdio de um AASI foi de U$ 177,86 e que em 2007 o valor caiu para U$ 159,35 - diminuio de 10,4% - com importaes alcanando 214.310 unidades - aumento de 16,7%. Constata-se deste modo, que os AASIs podem ser categorizados como produtos de demanda elstica (18,19), pois sua demanda pode ser alterada em funo de seus preos. No se identifica fatores que justifiquem um preo final de um AASI em torno de R$ 4.400 ou mais para os AASIs do mesmo nvel de recursos como o apresentado neste projeto.

    Os valores declarados nestas importaes no abrangem os servios de adaptao do AASI, nem a garantia e custos de distribuio, os quais ficam a cargo do importador e/ou distribuidor. Mesmo assim no se encontram fundamentos para poder justificar de modo contundente tamanha variao de valores quando se unem servios aos produtos.

    Os argumentos destes fabricantes ou importadores de que h altos valores envolvidos nos pagamentos das importaes de AASIs ou das peas de reposio so infundados, haja vista que o Governo isenta os pagamentos de pesados impostos tais como ICMS, IPI e parte do ISS.

    Pela tica da administrao da produo grandes fabricantes se beneficiam por adquirirem grandes quantidades de peas de seus fornecedores, o que aumenta seu poder de barganha para com estes fornecedores e reduz as incertezas nas medies de desempenho no ciclo do produto (20). Estes fabricantes tambm tm a vantagem de competirem no mercado internacional, o que infere em tirar grande benefcio face s vrias formas como o mercado global venha a responder (21).

    Tambm se pode discutir o "poder da inovao" que sempre o marketing destas empresas procura contagiar seja para com os profissionais da rea, tal qual com os clientes finais (22). O recurso de coletor de dados de utilizao (datalooging) que recentemente as empresas procuraram destacar em seus produtos como sendo um recurso "inovador" na verdade um recurso que estava presente nos modelos da 3M desde meados dos anos 80 quando a tecnologia presente era ainda de analgicoprogramveis (23). Mesmo os atuais e caros AASIs de tecnologia Open foram inicialmente classificados como "over-the-counter" (produto adquirido sem prescrio mdica) que em Hong Kong custava $ 125, seja o modelo Avance HE4 da ReSound (24).

    KILLION e Gudmundsen afirmaram em 2004 que "um AASI que atenda as perdas leves a moderadas poderiam custar cerca de $100 com a tecnologia existente". Para eles "h uma srie de perdas auditivas descomplicadas que no demandam por AASIs sofisticados" (25).

    Para a conduo de polticas pblicas o Governo brasileiro utiliza a mesma classificao da Academia Brasileira de Audiologia tal qual apresentada atravs da Portaria 587 anexo 5 de 7 de outubro de 2004, a qual estabelece critrios mnimos para cada uma das trs tecnologias: A, B e C. A tecnologia A compreende os AASIs mais simples, aqueles que no necessitam de programao, possuem compresso monocanal e com uma nica memria. J os de tecnologia B devem ser programveis, possuir WDRC de pelo menos 1 canal e possuir ajuste para taxa de compresso. Os de tecnologia C devem possuir WDRC multicanal, vrias memrias, algoritmo para reduo de rudo, e gerenciador de microfonia. O Governo sinaliza que a tecnologia A deve compor 50% de seu objeto de compra enquanto que os de tecnologia B compem 35%, sendo que os restantes 15% so os AASIs de tecnologia C. O AASI deste projeto atende todos os requisitos das tecnologias A, B e C sem qualquer aumento de preo para atender as especificidades de uma ou de outra tecnologia, bastando personalizar o produto para uma ou para outra tecnologia. H ainda a possibilidade de exportao do produto para pases subdesenvolvidos e em desenvolvimento principalmente Amrica Latina, frica e sia. Sua fabricao no Brasil contribuir tambm para a diminuio do custo de importao dos aparelhos comercializados no mercado nacional.

    O valor final obtido no Manaus pode ser reduzido consideravelmente pela aquisio em escalas maiores de seus componentes, aliada a fabricao em grande quantidade dos AASIs. Por conta do principal benefcio de se produzir AASIs digitais e de baixo custo a partir de um circuito eletrnico genrico os pesquisadores depositaram um pedido de patente junto ao INPI.

    H ainda a incluso de mo de obra nacional com treinamento especializado e possibilidade de incluso de deficientes auditivos em todo o processo produtivo.

    Os AASI produzidos iro imediatamente para testes clnicos comparativos com AASI da mesma categoria.


    CONCLUSO

    Foi possvel produzir AASIs digitais programveis no desenho BTE de baixo custo e com recursos eletroacsticos no inferiores ao AASIs comercializados no mercado brasileiro, o que o pode torn-lo um produto de referncia para as polticas pblicas de habilitao ou reabilitao auditiva.


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    1. Engenheiro Eletrnico pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Aluno do Curso de Doutorado no Programa de Otorrinolaringologia da FMUSP.
    2. Professor Titular da Disciplina de Otorrinolaringologia da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo.

    Instituies: Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo e Fundao Otorrinolaringologia. So Paulo / SP - Brasil

    Endereo para correspondncia:
    Silvio Pires Penteado
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    Artigo recebido em 27 de julho de 2008.
    Artigo aprovado em 23 de setembro de 2008.
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