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Ano: 1997  Vol. 1   Num. 1  - Jan/Mar Print:
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Relatrio Preliminar sobre o Efeito do Aparelho Auditivo Digital
Author(s):
Asgaut Warland, Fritz-M. Tonning
Palavras-chave:
INTRODUO

Quando as pessoas falam em geral sobre "o deficiente auditivo", elas muito freqentemente no esto conscientes, infelizmente, da complexidade do problema. A simples deficincia auditiva implica que a intensidade do sinal sonoro est reduzida no caminho que vai do ambiente at a orelha interna e o tratamento pode ter sucesso sem dificuldade. Nestes casos, o sinal sonoro pode ser amplificado em proporo deficincia auditiva, e isto ir solucionar o problema. No entanto, aproximadamente 90% de todos os usurios de aparelhos auditivos so portadores de problema auditivo causado por doena ou dano orelha interna. No caso destas pessoas, o maior problema no est relacionado somente diminuio da audio. Existem casos de "erro de codificao", no caso o sistema receptor, representado pela orelha interna e o sistema auditivo central. Isto faz com que fique difcil distinguir o sinal do rudo de fundo. Alm disto, aumento na intensidade do som ser muito freqentemente percebida como desconforto, s vezes at com sensao de dor. Isto faz com que o deficiente auditivo sinta-se desconfortvel se voc aumentar a intensidade da sua voz para ser compreendido. Alm disto, a qualidade do som (timbre) pode ficar distorcida: com o aumento do volume, o som torna-se pouco claro e distorcido. Com tudo isto, bvio que no trabalho simples a adaptao de aparelho auditivo em pessoas com deficincia auditiva. evidente que o benefcio do aparelho auditivo pode ser pequeno em situaes onde vrias pessoas esto falando ao mesmo tempo, assim como em situaes com rudo de fundo competitivo. Usurios de aparelhos auditivos compartilham desta experincia e usam o aparelho auditivo em situaes silenciosas e na conversa com poucas pessoas; no entanto, freqentemente tiram-no em festas ruidosas. De forma radical, poder-se-ia dizer que o aparelho auditivo mais usado nas situaes em que menos necessrio.

Por dcadas, as indstrias de aparelhos auditivos tm tentado resolver os problemas acima de diferentes formas, mas com limitado sucesso. O grande avano s aconteceu recentemente, quando o processamento de sinal dos aparelhos auditivos passou da tecnologia analgica para a digital. A tecnologia digital torna possvel obter processamento de sinal que se adapta automtica e continuamente variao acstica do ambiente, assim como possvel programar os dados da perda auditiva do paciente no aparelho.

Em Bergen (Noruega), ns testamos o aparelho digital em alguns usurios experientes de aparelhos auditivos. No grfico abaixo, apresentamos relatrio preliminar sobre alguns dos resultados que encontramos at o presente momento.

Reao dos usurios frente ao preo do aparelho auditivo e a sua preferncia quanto ao tipo de aparelho auditivo

A poltica atual da Noruega, em relao a fundos pblicos de aparelho auditivos, a de que a maioria dos usurios recebem seus AASI gratuitamente.
Em nossa experincia, observamos que os usurios rapidamente ficam entusiasmados com a chegada de aparelhos auditivos novos, caros e complicados. No entanto, as pessoas que participaram neste teste tiveram que pagar parte substancial do preo do aparelho auditivo, um total de 3.000 NKR* por unidade. Aps o perodo de experincia, cada pessoa foi questionada se achava que o novo aparelho valia o preo adicional pago.

A Figura 1 mostra que somente uma, das 21 pessoas da pesquisa, acharam que, embora o aparelho "Senso" da Widex fosse o melhor, a melhora para ela no valeria pagar os 3.000 NKR*. E somente uma pessoa no estava totalmente segura. As 19 pessoas restantes estavam felizes em pagar a quantia extra. A Figura 1 mostra tambm que os usurios claramente preferiram o "Senso" da Widex, em relao ao seu aparelho auditivo.



CONCLUSO

At o presente momento, nossa experincia com aparelhos auditivos digital est limitada a apenas uma marca e com nmero relativo de usurios. Nossa experincia, portanto, no pode ser generalizada para todos os aparelhos auditivos. No entanto, a experincia obtida at agora com esta marca to inquestionvel que nos permite declarar:

Com o aparelho digital testado, a maioria dos usurios vo:

* experimentar som de qualidade e natural
* ouvir melhor quando vrias pessoas estiverem falando, se comparado aos aparelhos auditivos analgicos
* ouvir melhor com rudo competitivo do que com o aparelho auditivo analgico
* ter maior tolerncia aos rudos, do que com o aparelho auditivo analgico
* usar o aparelho mais horas por semana do que com o aparelho analgico
* vivenciar o ajuste automtico do volume do som como vantagem
* experimentar manuseio mais fcil e simples.

Nossa nica experincia negativa est relacionada aos poucos usurios que, devido propaganda, tem a expectativa de que os aparelhos auditivos digitais passaram a ouvir da mesma forma que ouvintes normais. Alguns indivduos tambm acharam que a bobina telefnica era um pouco mais fraca que os seus prprios aparelhos.

Hearing aid clinic/ENT dept. University of Bergen
Haukeland Hospital, 5021 BERGEN, Noruega
(09091996)
Traduzido por Margarita Wieselberg.
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